Frank Hamers Del Rio-debut





De Vilda västens historiaförening delade ut John Boessenecker sina Six-Shooter-priser 2017 för både sin biografi om Texas Ranger Frank Hamer och följande artikel, som var april 2016 Vilda västern omslagshistoria.

Frank Hamer kommer ihåg främst som den före detta Texas Ranger-kaptenen som jagade mordiska outlaws Bonnie Parker och Clyde Barrow 1934. Ändå var han en lagman innan någon brottsling föddes. Hamer gick med i Rangers 1906. Även om han bara var 22 var han mer än beredd på jobbet. Han hade blivit åldrad i Texas Hill Country och medan han fortfarande var en pojke blev han en expert ryttare, skarpskytt, jägare och tracker. När han var 16 sköt en fiende en explosion av buckshot in i honom som skulle ha dödat en vuxen man, men Hamer var tuff som naglar och överlevde. I april 1906 tilldelades han Ranger Company C, under befäl av den legendariska kaptenen John H. Rogers. I slutet av oktober samma år Captain Rogers, med Hamer och Ranger R.M. Duke Hudson, reste till Del Rio för att hjälpa till att hålla freden före ett bråkigt val.



Hamer (vänster) och Hudson skickades till Del Rio i slutet av oktober 1906 för att behålla freden före ett bråkigt val.

Del Rio var en dammig gränsstad av 2000 personer, beläget vid Rio Grande mittemot dess mexikanska motsvarighet, Las Vacas (nu Ciudad Acuña). Som alla gränssamhällen hade den en stor spansktalande befolkning, mestadels koncentrerad på östra sidan av staden. Under den tiden uppmanade lokala officerare från alla punkter i Texas ofta Rangers om hjälp. I Del Rio agerade Hamer och Hudson inledningsvis, i praktiken, som stadspolis. De patrullerade staden, bevakade omröstningarna och arresterade flera stadsbor för allmän berusning och innehav av skjutvapen. Men deras vistelse i Del Rio skulle bevisa allt annat än rutin.

Den 18 november dök en främling upp i Del Rio och kallade sig A.R. Sibley och hävdar att han är fårköpare. Hans riktiga namn var Ed Putnam, och han var en 30-årig fängelse från Edwards County, nordost om Del Rio. Under de senaste sju åren hade han drivit fram och tillbaka mellan västra Texas och New Mexico Territory, där han misstänktes för smuggling. Han hade senast varit i Kerrville, Texas, där han blinkade runt pengar och lade ner en insättning för köp av en 20 000 $ ranch. Det verkar som om Putnam var avsedd att höja balansen snabbt utan att arbeta för det. Den 23 november besökte han John W. Ralstons fårgård i Rocksprings, 120 km nordost om Del Rio. Fårmannen gick med på att sälja sin besättning till Putnam för 6000 dollar. Putnam överlämnade en check på 1 000 dollar och de två klättrade in i Putnam's buggy så att de kunde slutföra affären vid First National Bank i Del Rio. Men när de nådde en plats 11 mil norr om staden, sköt Putnam Ralston i huvudet. För att undvika att lämna ett blodspår släpade han en havre säck runt fårens huvud och dumpade sedan sin kropp i en väggbotten. Hoppade tillbaka upp i vagnen, Putnam anlände snart ensam i Del Rio.



Den rika fårmannen Blake M. Cauthorn köpte en flock från Putnam för 4500 dollar och betalade sedan ett mycket högre pris - sitt liv.

Under tiden körde Ralstons söner fårflocken till en betesmark som kallas Four-Mile Tank, 11 km utanför staden, för att vänta på sin fars återkomst. Några dagar senare träffade Putnam en rik får, Blake M. Cauthorn, som ägde en ranch nära Del Rio. Putnam erbjöd sig att sälja Cauthorn, den stora flocken, norr om staden. Cauthorn var intresserad, så han och Putnam red ut till pojklägret i Ralston för att se över fåren. Putnam meddelade pojkarna att han hade betalat sin far till fullo och att den äldre Ralston hade gått till Kerrville för att köpa hästar. Putnam berättade också för Ralstons att deras far hade instruerat dem att vända fåren och träffa honom på familjens ranch i Rocksprings. Cauthorn var nöjd med fåren, så han och Putnam återvände till banken i Del Rio, där fårmannen överlämnade mördaren en certifierad check på 4500 dollar.

Vid den tiden hade Ralston-pojkarna blivit misstänksamma. Medan den ena stannade hos hjorden, red den andra till Rocksprings, där han skickade ett telegram till Kerrville och fick veta att deras far inte var där. Han tävlade sedan tillbaka till fårlägret. Nästa morgon den 30 november red Cauthorn ut till Four-Mile Tank för att plocka upp flocken och berättade för sin fru att han skulle återvända vid middagstid. Där mötte han Ralstons söner, som då var oroliga över sin fars försvinnande. De förklarade situationen och vägrade att vända på fåren. Cauthorn blev förvånad och började genast tillbaka till Del Rio för att stoppa betalningen på checken och hitta Putnam. Han kom aldrig dit. Cirka 4 mil från staden mötte han Putnam i sin livliga rigg. Putnam berättade uppenbarligen till Cauthorn att Ralstons söner hade fel och övertygade honom att återvända till betesmarken vid Four-Mile Tank. När Cauthorn vände sin buggy avfyrade Putnam en gång. Kulan passerade genom buggysätets baksida och slog Cauthorn i nedre delen av ryggen - ett dödligt sår. Fårmannens team skrämde efter skottet och tävlade en halv mil från vägen och slog sig slutligen loss från vagnen. Utan resurs piskade Putnam upp sitt team och flydde norrut på vägen mot Sonora, Texas.



Tidigt på eftermiddagen blev Cauthorns fru orolig över sin mans misslyckande att återvända hem. Hon ringde till sina bröder, som i sin tur meddelade Rangers. Kapten Rogers undersökte och lärde sig snart om det mystiska försvinnandet av John Ralston efter hans affärer med främlingen känd som Sibley. Flera medborgare hade sett främlingen sent på morgonen i en livlig rigg, på väg norrut i snabb takt. Det tog inte den erfarna kaptenen lång tid att koppla ihop prickarna och han kallade snabbt in Val Verde County Sheriff John Robinson. Sheriff Robinson och Duke Hudson började i jakten på Ed Putnam. De hade inte gått långt när de träffade en ryttare på väg in i stan, som hade sett Putnams livliga rigg övergiven 12 mil norr om Del Rio. Robinson gick till ett närliggande ranchhus som han visste hade en telefon och meddelade Rogers att han skulle ta med sheriffens blodhundar och en liten posse till platsen för den övergivna vagnen. Jag tog Private Hamer och en medborgare, minns Rogers senare och fortsatte till den utsedda mötesplatsen, träffade sheriff Robinson och Hudson där, och vi tillbringade natten och cirkulerade och försökte hitta ett spår som hundarna kunde ta upp och följa men misslyckades .

Den kvällen hade Ralstons söner startat för Del Rio på jakt efter sin far när de såg Cauthorns buggy och fann att hans lik föll i sätet. De sprang in i stan för att rapportera sin upptäckt. Vid daggry den 1 december förmedlade en ryttare från Del Rio mordet till kapten Rogers och sheriff Robinson. Nyheten piskade stadsbor till en feberhöjd av spänning och rykten flög att mexikanska banditer eller revolutionärer hade rånat och mördat Ralston och Cauthorn. Rogers och sheriffen började omedelbart till stan och lämnade Hamer och Hudson med blodhundarna och en liten posse för att fortsätta jakten på Putnam. Flyktningen var till fots, och Hamer visste att det inte skulle vara någon lätt uppgift att hitta honom. Som Rogers förklarade var terrängen mycket ojämn och ojämn och innehöll många grottor som skulle ge praktiska gömställen för en brottsling.



Hamer drog snabbt en pärla på sexpistolen och pressade avtryckaren

Medan Hamer och Hudson återupptog jakten, kapten Rogers och sheriff Robinson gick till platsen för Cauthorns mord, undersökte kroppen och buggyspåren och återvände sedan till Del Rio. De misstänkte att mördaren kanske hade cirkulerat tillbaka till stan för att gå ombord på ett tåg. Medan Rogers tittade på alla västgående tåg, tilldelade sheriff Robinson flera män att hålla ett öga på de östgående bussarna. Jag rådde sheriff Robinson att stanna kvar i Del Rio, minns Rogers, ta hand om all telegrafi, ta emot all information och kort sagt att befalla situationen, eftersom [a] system alltid är nödvändigt för att hantera alla situationer, särskilt där sådan spänning finns bland medborgarna.

Putnam mötte sitt slut när han slogs under vänster öga av en Winchester-snigel som avfyrades av Hamer.



När ett västgående godståg drog sig ut ur Del Rio, svängde kapten Rogers ombord med tre frivilliga personer. De red på rälsen i 30 mil, men eftersom ingen försökte gå ombord, kom de av vid Comstock och återvände till Del Rio med ett persontåg. Rogers hittade sheriff Robinson som väntade på honom i depån. Sheriffen sa att han hade lärt sig Sibleys riktiga namn var Ed Putnam, och att han trodde att flyktingen var hålad i ett bordell som ägs av Glass Sharp, beläget strax norr om järnvägsspåren i utkanten av staden. De två tog upp en posse och förenades snart av Rangers Hamer och Hudson, som just återvänt till Del Rio. Männen trängdes i två hackar och körde direkt till Sharp-huset och anlände klockan 18.

Sheriff Robinson stationerade sju män framför Sharp-bordellet, medan kapten Rogers, Hamer, Hudson och en annan person täckte baksidan. Med hög röst beordrade Robinson sedan alla kvinnorna i huset att komma ut och berätta för dem att han visste att Putnam var inne. Först förnekade en av kvinnorna att han var där, påminde Rogers. Efteråt medgav de att han var inne, och de bar honom bud från sheriff Robinson för att komma ut och ge upp. Sharps dotter, Georgia, fick åter gå in i huset och prata med Putnam. Han kommer inte ut, sa flickan till officerarna. Han har en rolig blick i ögonen och säger att han inte kommer att ge upp.



Trettio minuter gick och Sheriff Robinson tappade tålamod. Vid denna tidpunkt hade en folkmassa på mer än 100 städer samlats, varav några bar skjutvapen. Robinson beordrade sedan besättningarna att öppna eld på huset. Hamer, beväpnad med en Winchester modell 1894 sadelringkarbin, hade intagit en position bakom ett hackberry-träd som gav honom en bra utsikt över bakrutorna. Männen öppnade sig och pumpade 30 eller 40 rundor genom träväggarna. Frank höll eld och såg tålmodigt på bakrutorna. Flera gånger såg han en gardin röra sig, sedan upptäckte han en revolvers hylsa som sticker ut bakom gardinen. Hamer drog snabbt en pärla på sexpistolen och pressade avtryckaren. Den tunga Winchester-snigeln fångade den hukande flyktingen strax under det vänstra ögat, slet nedåt för att krossa hans käke och skära av hans halsven, passerade sedan ut ur nacken och in i hans vänstra axel, ut genom hans vänstra arm. Ed Putnam föll ner på golvet och på några sekunder var han död.

I MYT, FILM OCH POPULÄR LITERATUR Bonnie Parker och Clyde Barrow var övergivna älskare som drevs av svårigheter från depressionstiden till ett liv av brott och var oskyldiga mot många av de mord som anklagades mot dem. Bonnie, så myten säger, avfyrade aldrig en pistol och anklagades aldrig för mord. Inget kunde vara längre från sanningen. Clyde växte verkligen upp fattig, liksom Frank Hamer och tiotusentals andra texaner som aldrig vände sig till brott. Clyde kom från en familj av brottslingar: Av de sju Barrow-barnen blev fem dömda brottslingar. Han började som en kycklingtjuv vid 13 års ålder 1922, sju år innan depressionen ens träffade Texas. Han tog långsamt examen till allvarligare brott tills han dömdes för inbrott och bilstöld 1930 och dömdes till en tid vid statens fängelse i Huntsville. Påståenden om att Clyde våldtogs i fängelset och därmed förvandlar honom till ett brottliv är falska i båda fallen. Bonnie Parker arbetade som servitris och prostituerad deltid tills hon träffade Clyde, och de två blev nästan oskiljaktiga. Clyde och vän Ray Hamilton inledde en blodig brottslighet 1932 och fick senare sällskap av Bonnie. Barrow och Hamilton drog en rad småsmak, mördade en Texas-butiker och dödade en biträdande sheriff i Oklahoma till döds. Under en penny-ante stickup i Sherman, Texas, dödade Clyde en annan butiksägare - trots påståenden om motsatsen av Barrow-ursäktare. Clyde var hänsynslös och dödades med vilje när han riskerade att fångas. Medan Clyde stjäl en bil i Temple, Texas, hoppade ägaren upp på löpbrädan. Barrow sköt honom död. När en biträdande sheriff försökte gripa Clyde i West Dallas, dödade Barrow honom med ett hagelgevär. Bonnie var lika dödlig. När lagmän försökte fånga gänget i Joplin, Mo, sköt hon på officerarna. Efter att bandet försökte råna en bank i Lucerne, Ind, släppte Bonnie en fusillade av gevärskott mot obeväpnade medborgare. I Dexter, Iowa, när en stor posse omringade gänget, avfyrade Bonnie upprepade gånger automatpistoler mot officerare innan han flydde. På påsksöndagen 1934 begick Bonnie och Clyde sina mest brutala mord. Två unga motorvägspatrullister i Texas såg sin parkerade bil och trodde att de var strandade bilister stannade för att hjälpa. Bonnie och Clyde sköt dem kallblodigt. De anklagades i frånvaro för det dubbla mordet. Familjen Barrow skyllde mordet på gängmedlem Henry Methvin, men den nyligen upptäckta FBI-filen på Bonnie och Clyde lägger lögnen till sådana påståenden. I februari 1934 utsåg Texas guvernör Miriam A. Ma Ferguson Frank Hamer att spåra den laglösa duon. Under åren hade han sömlöst övergått från hästryggen till motoriserad gangbuster. I nära samarbete med FBI och Dallas sheriffkontor spårade han metodiskt gänget den våren. När han fick reda på att gänget hade gömt sig på Methvin-familiens Louisiana-gård, gjorde han ett avtal med Methvins far. Resultatet var en av de mest kända incidenterna i historien om amerikansk brottslighet. Den 23 maj 1934 sköt Hamer och hans posse Bonnie och Clyde till döds i en välplanerad bakhåll på en isolerad väg nära Sailes, La. Full av kulhål, deras Ford V8-dödsbil visas i lobbyn på Whisky Petes Hotel & Casino [primmvalleyresorts.com] i Primm, Nev. —JB

Lagmännen hörde ett slag, som om Putnam hade fallit. Men utan att veta om han var död, sårad eller lutad för att vara död, förklarade Rogers, kom huset inte in på en tid, och vårt parti laddades om och avfyrade många gånger efter detta tills kanske något som 200 rundor hade avfyrats, när huset kom in och Putnam visade sig vara död efter att ha fått ett dödligt skott. Putnams hand grep fortfarande en laddad sex-shooter. Kapten Rogers återhämtade sig tre kanoner - en revolver av 0,32 kaliber Colt Single Action Army, ett 0,32 kaliber Winchester-gevär och en nyfallen tysk Luger automatisk pistol. I Putnams fickor hittade lagmännen 300 patroner och 3 500 dollar kontant. Huset var helt genomskinligt; en tidning rapporterade att 500 skott hade slagit den. Möblerna i Sharp-hemmet var helt förstörda, rapporterade ett ögonvittne, till och med att kaminen tappades av.

John Ralstons söner tittade på Putnams lik och identifierade honom som mannen som hade köpt sin fars får. Nästa dag hittade en sökare Ralstons kropp - stympad genom att rensa djur och sönderdelas - där Putnam hade dumpat den. Del Rio-fotograf Noah H. Rose hade sett den dödliga skottkampen. Han tog en avbildad bild av Putnam och bjöd in kapten Rogers och hans män att posera i sin studio för minnesporträtt. Rose tog fyra bilder av Rangers. Två var gruppskott med kapten Rogers sittande och höll Putnams Luger-pistol. Bredvid honom satt Frank Hamer, hertig Hudson och en oidentifierad man, deras gevär i framträdande uppvisning. Då lät Rose Hamer och Hudson kasta sina rockar, avslöja pistolbältena och sexpistolen och fotografera dem knäböjande och stående, gevär i handen. Bilderna Rose tog den dagen har blivit ikoniska i Texas Ranger lore.

Kapten Rogers presenterade Putnam's Colt .32-revolver för Hamer och förklarade att han vid anledningen av hans första skottkamp som en Ranger tänkte att han borde ha ett minne av tillfället. Kaptenen hade varit enormt imponerad av Hamers svalka under eld och dödlig skytte och såg därefter rekryten som en av hans mest betrodda och pålitliga män. Hamer i sin tur avgudade kapten Rogers och försökte alltid efterlikna hans kvaliteter av mod och rättvisa.

Hamer tjänade ytterligare fyra årtionden i brottsbekämpning, som stadsmarschall i den olyckliga staden Texas i Navasota, en specialofficer i Houston, biträdande sheriff i Kimble County, monterad inspektör för Cattle Raisers Association of Texas, USA: s förbudsansvarig, Texas Ranger-kapten och privatdetektiv. Han kämpade med hästryggsförbud, mexikanska smugglare, Ku Klux Klan, korrupta politiker, Texas Bankers Association och till och med Lyndon B. Johnson. Han inledde 52 skottkampar med desperader och räddade 15 svarta män från lynchmobbar. Hans jakt på 1934 och bakhåll mot Bonnie och Clyde står faktiskt som ett av de mindre betydelsefulla utnyttjandena i hans stora karriär. Frank Hamer var utan tvekan den största amerikanska lagmannen på 1900-talet. WW

Kalifornien författare John Boessenecker , en frekvent bidragsgivare till Vilda västern , har skrivit många väl mottagna västerländska böcker, inklusive Texas Ranger: Frank Hamers episka liv, mannen som dödade Bonnie och Clyde (2017).